Informática e Internet

IBM hará la competencia al Office de Microsoft y a OpenOffice

IBM hará la competencia al Office de Microsoft y a OpenOffice con un paquete integrado gratuito

Big Blue se lanza a la arena de las suites ofimáticas con la oferta de un producto gratuito basado en las tecnologías de su marca Lotus y que proporciona procesador de textos, hoja de cálculo y programa de presentaciones.

Pese a que la marca Lotus puede ser desconocida para gran parte de los actuales usuarios de informática, es una compañía histórica que en sus tiempos creó las hojas de cálculo tal y como las conocemos actualmente, y a estar delante de Microsoft en innovación tecnológica y cuota de mercado… hasta que la compañía de Bill Gates presentó Windows y su propia solución con la que hacía la competencia al principal producto de Lotus (la hoja de cálculo 1-2-3): el Excel, que en poco tiempo se convirtió en un estándar de facto.

En 1995 Lotus fue adquirida por IBM. La compañía ya no era aquella empresa puntera que había creado una de las primeras "killer app" con 1-2-3, aunque mantenía una respetable cuota en el entorno empresarial, precisamente el campo que más ha interesado desde siempre a IBM.

El paquete de aplicaciones gratuitas publicado por IBM incluye procesador de texto (Lotus Symphony Documents), hoja de cálculo (Lotus Symphony Spreadsheets) y presentaciones al estilo PowerPoint (Lotus Symphony Presentations). Por el momento se encuentra aún en versión beta pero ya puede descargarse desde el sitio web del producto ofreciendo soporte para Windows y Linux.

De hecho, estos programas son los mismos que podíamos encontrar en la versión 8 del paquete IBM Lotus Notes, pero con el nombre cambiado.

Pese a que no está disponible para tan gran número de plataformas como OpenOffice (Windows, Solaris, Linux, Mac OS X y con un port para FreeBSD en camino), su disponibilidad para los dos grandes sistemas de escritorio en entornos empresariales y domésticos sin contar al de Apple, le garantiza sin lugar a dudas una posible base de usuarios suficientemente amplia. Y para Mac OS, IBM ha anunciado que en un futuro próximo proporcionará una versión de este paquete y el soporte necesario.

Como formatos de fichero soportados, la solución de IBM intenta ser lo más flexible posible, pues admite documentos en OpenDocument (ODF, el mismo que utiliza OpenOffice) y los clásicos del Office de Microsoft. Para entregar nuestras creaciones podemos optar por exportarlas a PDF, un formato estándar para el intercambio de documentos además de multiplataforma.

Lotus Symphony no solamente es una suite ofimática, si no también una plataforma de programación compatible con el software que se puede desarrollar basado en Microsoft Office, aunque ignoro hasta que punto es compatible.

Los requisitos necesarios para la instalación de este programa se disparan en lo que respecta a la memoria RAM mínima, aunque para los tiempos que corren esta cantidad empezará pronto a ser algo habitual: 1 gigabyte. De disco duro se nos solicitan 900 Mb. y Windows XP, Vista, SLED 10, RHEL 5 o Redhat 5 como sistema operativo.

Más información:

IBM Lotus Symphony
http://symphony.lotus.com/software/lotus/symphony/home.jspa

Nota de prensa de IBM
http://www-03.ibm.com/press/us/en/pressrelease/22326.wss

 

Informática e Internet

Breve y Resumida Comparación entre Expression y Adobe

Microsoft Expression Web: Este sería el equivalente a Adobe Dreamweaver CS3. A este le dicen que es el sucesor de Office Frontpage. Sirve para hacer sitios web.
 
Microsoft Expression Blend: Este producto sería el equivalente a la suma entre Adobe Flash CS3 y Macromedia Director MX 2004. Este producto sirve para hacer animaciones y aplicaciones interactivas. Claro que Blend ahora usa el nuevo estándar tecnológico llamado XAML.
 
Microsoft Expression Design: Este producto sirve para hacer ilustración gráfica.
Aunque Expression Design está en la misma línea que Illustrator, la herramienta de Adobe actualmente es mas potente y completa que la de Microsoft Expression Design, hay que ver como evolucionan las siguientes versiones de Expression Design para ver si compite con Illustrator.
 
Microsoft Expression Media: Este producto le quiere hacer la competencia a Adobe Photoshop CS3
 Expression Media es orientado a la organización y almacenamiento de fotos, y no a la edición avanzada de imágenes (Adobe PhotoShop CS 3), yo no pondría a Expression Media en la misma categoría de Photoshop CS 3 ya que su orientación es distinta. Expression Media no se vende como producto individual, viene incluido solo dentro del paquete del expression Studio.
 
Microsoft Expression Studio: Este producto es un conjunto de herramientas, parecido a lo que es el Macromedia Studio, o lo que ahora promocionan como Adobe Creative Suite.
 
Tema Adicional:
Corsair Drive Tools es un programa que ejecuta una colección de programas para facilitar el uso de su pendrive USB.
En su primera edición beta pública, Corsair Drive Tools está equipado con una función de sincronización que permite la sincronización entre ordenadores con facilidad. Es un software realmente multiplataforma para Mac y Windows. No necesita instalación y se puede ejecutar desde el disco flash USB.
Es gratuito, requiere Mac OS X 10.4/10.3 y un disco flash USB. También está disponible para Windows Vista/XP/2000SP4. 
Informática e Internet

Los pingüinos van a la oficina??

Como era de esperar, la marea Linux llega a los PCs, puestos de red y entornos de usuario final. Todas las piezas del puzzle que hay que construir para que el sistema operativo abierto trate de igual a igual a Windows están casi a punto. Sólo resta bastante de desarrollo, integración e interoperabilidad para que los pingüinos se muevan con toda libertad por la empresa y jueguen con Windows a los sistemas operativos

Cuando Windows XP llegó al mercado en 2001 convirtiéndose en oro molido para Microsoft, era la única plataforma, el único sistema operativo para ordenadores de sobremesa existente en el mercado. Hoy esa escena parece estar cambiando y, de hecho, ya hay quien asegura que Windows debe ir preparándose para ceder espacio a Linux es ese mercado suficientemente amplio y diverso para acomodar a ambos.

La aparición de Windows XP coincidió con el definitivo triunfo de Microsoft Office en el terreno de las suites de productividad y, también, Internet Explorer había conseguido arrinconar a Netscape en el mundo de navegadores Web. Por su parte, Linux, con prestigio en cuanto a plataforma de servidores, estaba lejos de ser considerado como sistema operativo de sobremesa, salvo para algunos incondicionales que también lo utilizaban en ese propósito.

Pero los años pasan y en la industria TI hay cada vez menos cosas inamovibles. De hecho, OpenOffice.org ha ganado adeptos y capacidades hasta ser viable competidor de Microsoft Office. Un avance que, sin ir más lejos, ha obligado a Microsoft a aceptar un modelo más abierto de formatos de archivos.

Por otra parte, de las cenizas de Netscape han surgido Firefox, Opera, Safari y otros navegadores que, paso a paso, erosionan cuota de mercado a Explorer. Y, por último, Linux, como la plataforma y sistema operativo de ordenadores personales y puestos de sobremesa, ofrece sendas opciones de entorno, GNOME y KDE, tan pulidas como para hacer sombra a las reconocidas ventajas de Windows Vista, la más moderna y avanzada edición del sistema operativo de Microsoft.

Linux ha sido un gran competidor de Windows en servidores, pero el gran interrogante es si realmente puede desafiar a Windows como sistema operativo en los puestos de trabajo de las empresas. Una pregunta para la que no hay una respuesta rotunda, salvo para los más beligerantes de uno u otro bando; y que el "depende" es lo más escuchado en boca del resto de los profesionales y usuarios. La idoneidad de Linux como alternativa de sistema operativo depende de sus aplicaciones, su hardware y su nivel de sintonía y de soporte de las aplicaciones, formatos y protocolos de Microsoft.

Aunque Linux ya se ha extendido en estaciones de desarrollo o como un host a través del cual acceder a aplicaciones Web o Terminal Server, hay que reconocer que el sistema operativo está todavía lejos de poder presumir de ser alternativa o sustituto de Windows en los puestos de trabajo empresariales. Para que esto suceda, los proyectos y proveedores que desarrollan sistemas open source han de resolver, ante todo, los problemas de interoperabilidad con el ámbito tecnológico en el que Microsoft ha impuesto las reglas del juego y las empresas han aceptado casi sin excepción.

Por eso, lejos de enfrentamientos y aislamientos, los proveedores que han apostado por el futuro de Linux han de colaborar en la integración de los distintos componentes disponibles en el mundo de códigos abiertos. Y han de hacer esto sin exigir los altos recursos de integración actualmente necesarios, al tiempo que propiciando la apariencia de Windows que quieren los usuarios. Uno de los mayores retos para consagrarse como alternativa del sistema operativo de Microsoft es conseguir la migración de aplicaciones Windows a Linux.

Wine, la implementación open-source de los API Windows para Linux y otras plataformas Unix, permite la ejecución directa de algunas aplicaciones para Windows en Linux. Wine funciona bien en algunos casos, CrossOver de CodeWeaver soporta Office 2003 y otras aplicaciones Windows, y se puede utilizar con otras -Google Earth y Picassa para Linux se basan en Wine-. Para la mayoría de aplicaciones Windows, sin embargo, el soporte de Wine deja mucho que desear como respuesta para la interoperabilidad Windows-Linux.

Una alternativa más eficaz es la entrega de aplicaciones Windows a los clientes Linux a través de Terminal Services, aunque la dependencia de la red de esta solución limitan sus opciones en muchas situaciones.

La virtualización de una sesión Windows o un escritorio Linux es otra alternativa, pero la complejidad, administración y hardware necesario hacen que pierda atractivo. Una buena solución es el utilizar aplicaciones Linux nativas que consumen y producen servicios y ficheros en formatos y protocolos Microsoft. El problema es que los formatos y protocolos clave de Microsoft no están documentados y, por lo general, no se facilitan a los desarrolladores de software open source.

Un buen ejemplo de esto lo tenemos con Microsoft Office. Los formatos binarios de OpenOffice.org, Gnome Office, KOffice y Google Docs y Spreadsheet ofrecen un soporte que no es el cien por cien compatible con Windows. Los filtros de formatos Office de esas aplicaciones gestionan bien documentos sencillos, pero pueden introducir errores en formatos de texto y tablas elaboradas por usuarios de Microsoft Office.

Las compañías que quieran trabajar con documentos complejos y ricos en lo referente a formatos pueden elegir simplificarlos y optar sólo por aquellos que son adecuados para lo que quieren y que tienen garantías de que no se van a corromper por culpa de la plataforma. Así, está claro que en textos que precisen más que texto plano, por ejemplo, edición profesional, ésta tendrá que limitarse y a ella sólo tendrá acceso un grupo limitado de usuarios. De esta manera, el proceso de creación de documento podrá contemplar aportaciones de cualquier plataforma, desde un navegador Web, a un kiosco, un PC doméstico, un teléfono móvil o un equipo con Windows Vista/Office 2007.

Afortunadamente, el soporte de aplicaciones cruzadas se está clarificando de forma considerable. Microsoft ha implementado un nuevo formato XML (Office Open XML) en Office 2007 y ha creado plug-ins que incorporan el soporte de OOXML para versiones anteriores de la suite de Microsoft. Por su parte, Novell ha incorporado esta interoperabilidad con Office 2007 en su nueva versión de OpenOffice.org y es seguro que dicha funcionalidad se mantenga en las futuras versiones de OpenOffice.org.

Además hay al menos tres proyectos en desarrollo para incorporar el soporte ODF de OpenOffice.org en los formatos de Microsoft Office.

Otro desafío en materia de interoperabilidad nos lo encontramos con el mínimo respaldo que Linux proporciona a Microsoft Exchange Server. Mientras Lotus Domino de IBM y GroupWise de Novell soportan clientes Linux, el sistema de groupware empresarial más extendido y utilizado; Exchange Server, deja mucho que desear en lo que respecta a atender clientes Linux.

Evolution, la aplicación groupware más popular para los puestos Linux, cuenta con un plug-in para acceder a las funciones de correo y agenda Exchange. Sin embargo, este desarrollo, denominado Exchange Connector, no ha dejado de dar problemas de compatibilidad desde su aparición en 2002.

De hecho, el conector nunca ha soportado Exchange 5.5 y, en nuestras pruebas, han dado resultados muy variables utilizado con Exchange Server 2000, según la versión de Evolution usada. Por descontado que Connector no funciona con Exchange Server 2007. En conclusión, cuando Exchange Connector consigue funcionar razonablemente bien, su rendimiento está muy por debajo del que ofrece Outlook en Windows.

El problema con Connector se debe a que el software se comunica con Exchange a través del protocolo Outlook Web Access en vez de con el MAPI que utiliza Outlook. Hay un proyecto open source, denominado OpenChange, que precisamente está desarrollando un plug-in MAPI para Evolution. Hay que puntualizar que es posible acceder a correo Exchange con cualquier cliente de mail a través de MAPI o POP, pero esto significa que es necesario descartar algunas funcionalidades del groupware, como la planificación de agenda y el acceso a los contactos en el directorio; es decir, las funciones que más se utilizan.

Por otra parte, también se puede conseguir que Evolution Connector funcione bien con Exchange, aunque requiere considerable destreza y alguna intervención de los suministradores Linux. Según Novell, por ejemplo, sus ingenieros ofrecen programas que solucionan los problemas entre Connector y Exchange. Sin embargo, la compatibilidad del correo Exchange y la agenda de Linux sigue siendo un área problemática.

Aunque los ingenieros de Linux intentan resolver todos los problemas de protocolos y formatos para adaptar el sistema operativo en un entorno de usuario final, realmente grandes obstáculos no están en esa capa sino una por debajo.

A pesar de los progresos de Linux para lograr ofrecer una cierta paridad respecto a Windows, la interconexión entre el escritorio Linux y los servidores empresariales siguen dando los mayores problemas. Existen soluciones como Zenworks Linux Management de Novell y Likewise Management Suite de Centréis, pero el cliente Linux para entornos de sobremesa carece de un marco de gestión sensato que proporcione una respuesta coherente y comparable a los Active Directory y Group Policy de Microsoft. Gran parte de la usabilidad, capacidad de gestión y el rendimiento que Linux ha podido lograr en los últimos años ha sido fruto de los desarrolladores independientes y estas soluciones han sido desarrolladas en workstations autónomas. Ésta es, en parte, la razón por la que Linux ya disfruta de efectos tridimensionales que incluso superan a los tan alabados de Vista, tanto en variedad como en soporte de hardware. Y por esta misma razón, los proyectos dedicados a la seguridad y compatibilidad del escritorio y la gestión de perfiles, anteriores a los mencionados efectos 3D, se han quedado comparativamente rezagados.

El entorno de escritorio GNOME, utilizado por las distribuciones de Red Hat y Novell, proporciona el marco, llamado Gconf, que almacena la configuración de aplicaciones de usuario y los ajustes por defecto. GNOME se distribuye con otros dos componentes, llamados Sabayon y Pessulus, que permiten definir los perfiles de los usuarios y facilitan el bloque de la configuración de escritorio. Sin embargo, estos componentes están en desarrollo y ninguno tiene una aportación clave en GNOME. Según el plan de desarrollo de la versión 2.20 de GNOME, que está a punto de llegar al mercado, el proyecto incluirá el soporte lockdown como protocolo de emergencia para OpenOffice.org y un marco plug-in que permitirá a los desarrolladores extender esta capacidad a sus aplicaciones.

Además, para la versión 2.22 de GNOME, que aparecerá seis meses después de la versión 2.20, la hoja de ruta señala el soporte lockdown para la aplicación Evolution y el cliente de mensajes instantáneos, Gaim, ambos siendo componentes claves de las distribuciones de Red Hat, Novell y Ubuntu. Más allá del bloqueo de interfaces y aplicaciones que aún queda por solucionar en los proyectos GNOME y KDE, hay otra capa subyacente de tareas de bloqueo. Estas tareas se localizan en los puntos de cruce de códigos de usuarios sin privilegios y códigos de privilegios a nivel de sistema, como los relacionados con el acceso de hardware. Red Hat ha estado construyendo una capa de control llamada PolicyKit que hará su aparición en Fedora 8.

En definitiva, todas las piezas del puzzle Linux en el PC y los puestos existen y están al alcance de todos, usuarios, proveedores y desarrolladores. Va a hacer falta, eso sí, mucho desarrollo, integración e interoperabilidad para que podamos visualizar esa interesante, vistosa y, también, eficaz imagen de los pingüinos moviéndose con toda libertad por la empresa, tuteando a Windows y, en definitiva, conformando un sistema operativo extremo a extremo para las aplicaciones empresariales.

Caminos hacia un modelo de Office OpenDocument

Cuando el estado de Massachusetts evaluó la posibilidad de estandarizar todas las operaciones de documentos en un formato abierto, la primera conclusión fue que la única manera de poder realizar esta migración iba a ser el rechazo y la sustitución total de los formatos binarios cerrados de Microsoft Office en favor de una suite rival, como OpenOffice.org, cuyo modelo se basa en ODF (formatos de documentos abiertos) XML.

Ahora parece que los responsables del proyecto van a dar el visto bueno al formato Office Open XML de Microsoft, un protocolo que consideran lo suficientemente estándar y abierto, con lo que la urgencia de incorporar el soporte ODF en los equipos con Microsoft Office se ha reducido de forma considerable. Pero pese a esto, las compañías que desean añadir el soporte ODF a sus instalaciones Microsoft Office ahora disponen de tres alternativas plug-in, que hay que tener en cuenta.

El pasado julio, Sun Microsystems introdujo uno de ellos que permite abrir y guardar archivos ODF en las versiones 2000, XP y 2003 de las aplicaciones Word, Excel y PowerPoint de Microsoft. Este plug-in ODF de Sun se une al add-on OpenXML/ODF Translator, patrocinado por Microsoft, y al Acme376 de la Open Document Foundation, que constituyen el trío de soluciones ODF para las aplicaciones de Microsoft Office. Ante todo, y según nuestras pruebas iniciales, ninguna de las tres opciones ofrece funcionalidades de una compatibilidad universal entre OpenOffice.org y Microsoft Office.

Así, al principio no conseguimos que el plug-in de Sun funcionase con Office 2003. Sin embargo, el problema se logró solucionar copiando un par de DLL a una carpeta utilizada por el traductor de Sun. Este mismo problema DLL también afectó al plug-in Acme376 de Open Document Foundation.

Además, las versiones prelanzamiento de los add-on para Excel y PowerPoint patrocinados por Microsoft aún no disponen de la capacidad de conversión de formatos. Pese a todo, hay que considerar que los tres plug-in son un proyecto en desarrollo y muy prometedores para aquellas empresas que desean establecer una base de interoperabilidad entre las aplicaciones de Microsoft Office y OpenOffice.org. El plug-in de Sun, por ejemplo, se integra muy bien con la aplicación Word y ofrece opciones de guardar, abrir y crear documentos ODF dentro de los menús estándares de Word. La Versión 1.0 del plug-in patrocinado por Microsoft no ha mostrado tener el mismo nivel de integración. En esta solución, las opciones se muestran fuera de los menús de Word. Sin embargo, el plug-in es capaz de convertir documentos entre ODF y Office de manera aceptable.

El plug-in OpenDocument Format de Sun se puede descargar gratuitamente en http://www.sun.com/software/star/openoffice. El plug-in patrocinado por Microsoft está disponible en http://www.sourceforge.net/projects/odf-converter, mientras que la herramienta de la Fundación Open Document se encuentra en opendocument.foundation.googlepages.com/home.

 

Informática e Internet

Conexión de usuarios con Office Communications Server 2007 – Parte 2

Enterprise Voice

Enterprise Voice es la implementación de Microsoft de la telefonía del protocolo de voz sobre Internet (VoIP) y es la incorporación individual más significativa que se ha hecho al producto. Basado en una implementación que usa el protocolo de inicio de sesión (SIP) para la señalización y el protocolo en tiempo real (RTP) para el tráfico de voz, Enterprise Voice le permite hacer y recibir llamadas entre equipos y también a cualquier otro teléfono. Enterprise Voice también proporciona funcionalidades como, por ejemplo, el control y el enrutamiento de llamadas y la normalización de números. Existe compatibilidad con la red telefónica conmutada pública (PSTN) e interoperabilidad con centralitas de conmutación privadas (PBX) que sean compatibles con SIP, aplicaciones de telecomunicaciones asistidas por equipos (CSTA) o que se intercomuniquen directamente con el la API de Office Communications Server 2007.

Office Communications Server 2007 se puede implementar sin modificaciones importantes en su infraestructura de voz existente y sin que ello le impida lograr prestaciones considerables. Para ello, Enterprise Voice admite tres configuraciones de implementación: SIP–PBX, SIP–IP–PBX e IP-PSTN.

 

En la configuración SIP–PBX, PBX controla todas llamadas remotas y se conservan los teléfonos existentes. Esta integración se consigue gracias a la puerta de enlace del control de llamadas remotas (RCC) y de CSTA.

 

La configuración SIP–IP–PBX aprovecha la puerta de enlace IP-PSTN, que elimina la necesidad de CSTA y permite al cliente de Office Communicator llamar a números y controlar el teléfono IP-PBX. Si no dispone de microteléfonos puede configurar Office Communicator como "teléfono por software".

 

Implementar Office Communications Server 2007 con el componente IP-PSTN le permite enrutar controles de llamada a los servidores front-end. Office Communicator puede comunicarse con extremos VoIP o SIP de terceros certificados por Microsoft (en muchas organizaciones este extremo normalmente es un microteléfono) para hacer y recibir llamadas a través de Internet.

 

Las puertas de enlace de medios son puertas de enlace de terceros que proporcionan señalización y conversión de medios entre VoIP y PSTN. Office Communications Server 2007 es compatible con tres tipos de puertas de enlace de medios, que se pueden clasificar como básicas, avanzadas e híbridas básicas. Para ser compatible con puertas de enlace distintas de las avanzadas, Office Communications Server 2007 incluye la función de servidor de mediación, que proporciona una funcionalidad de protocolo crítica y conversión de medios. También es posible la integración con oficina remota usando los componentes disponibles con Office Communications Server.

 

Al igual que con otros componentes de Office Communications Server 2007, Enterprise Voice depende de servidores perimetrales para ofrecer conectividad a usuarios externos. En especial, el servidor perimetral de acceso se requiere (por su función de señalización SIP) para los usuarios que se encuentran fuera del perímetro corporativo, mientras que el servidor perimetral de A/V permite que los usuarios externos que tengan acceso a servicios de voz o vídeo se conecten a través de servicios de red perimetrales como, por ejemplo, la implementación de firewall y de traducción de direcciones de red (NAT).

 

Aunque en última instancia Enterprise Voice admitirá un gran número de clientes, el cliente recomendado actualmente para Enterprise Voice es la versión más reciente de Office Communicator. Además, Microsoft y sus asociados han anunciado planes para nuevo hardware de telefonía VoIP que se integrará con Office Communications Server.

 

Enterprise Voice también se integra con la función Mensajería unificada de Exchange Server 2007, lo que ofrece una única interfaz para buzón de voz, correo electrónico, calendarios, contactos y recepción de fax, a la que se puede obtener acceso desde un teléfono con Acceso por voz de Outlook o desde un equipo. Además, Mensajería unificada proporciona servicios de operador automático, que le ofrecen la oportunidad de implementar un sistema de menú telefónico automatizado.

 

Presencia mejorada

El concepto de presencia con el que puede estar familiarizado en Live Communications Server 2005 se ha extendido y mejorado en Office Communications Server 2007. En general, la presencia está asociada con el estado y la disponibilidad de los usuarios. En Office Communications Server, la infraestructura de soporte ha creado una experiencia más enriquecida gracias a la mejora en la granularidad para configurar información relacionada con la presencia.

 

Ahora los usuarios tienen la opción de seleccionar entre seis modos distintos de estado: el estado puede establecerse como Conectado, No disponible, No molestar, Vuelvo enseguida, Ausente o Sin conexión. Los usuarios también tienen la capacidad de personalizar este estado con información adicional. Por ejemplo, si el estado de un usuario se establece en No molestar, el usuario puede proporcionar información adicional acerca del por qué no se le debe molestar.

 

La presencia mejorada también permite a los usuarios filtrar la información que se muestra a los demás usuarios a través del uso de cinco niveles de presencia opcionales: estos niveles de presencia son Personal, Equipo, Lugar de trabajo, Público y Bloquear. Estos niveles ofrecen un método jerárquico a la administración de la presencia. Por ejemplo, el nivel de presencia Personal ofrece a los contactos la mayor flexibilidad al permitir acciones como, por ejemplo, el contacto a través de mensajería instantánea incluso cuando el estado del usuario se haya establecido en No disponible. Los niveles de presencia también controlan la cantidad de información que se muestra a los contactos.

 

Además, al usar Office Communicator, un usuario puede establecer su estado de ubicación, que puede ser una ubicación personalizada o una de las opciones predeterminadas de casa u oficina. La información de ubicación está disponible para los contactos clasificados como Personal o Equipo.

 

Aunque las mejoras en la presencia son bienvenidas y representan un avance para simplificar las comunicaciones, es la infraestructura subyacente de Office Communications Server y el motor de presencia los que tendrán una mayor repercusión en las organizaciones. Por ejemplo, Office Communications Server 2007 incorpora Member Web Part, un objeto web de Office SharePoint Server 2007 que permite a los usuarios ver la presencia de otros usuarios asociados con un sitio web o portal de SharePoint. Este objeto web se puede agregar fácilmente a los sitios de SharePoint para facilitar la información de presencia en toda la infraestructura de colaboración crítica.

 

La información de presencia está integrada en el conjunto completo de aplicaciones de Microsoft® Office 2007 mediante el uso de áreas de trabajo de documentos y de botones de etiquetas inteligentes. Por ejemplo, los botones de etiquetas inteligentes pueden mostrar el estado, el contacto y la información de calendario de usuarios. Los usuarios pueden emplear las acciones de las etiquetas inteligentes para compartir trabajo, programar reuniones o iniciar una conversación de mensajería instantánea.

 

Conferencias locales

Otra mejora considerable de Office Communications Server 2007 es la capacidad de celebrar conferencias locales. La capacidad de hospedar conferencias en tiempo real con usuarios internos o externos (anónimos o federados) será una herramienta valiosa para muchas organizaciones. Estas conferencias pueden se programadas o ad hoc e incluir conferencias de mensajería instantánea, audiovisuales y web, así como otras herramientas de colaboración como, por ejemplo, el acceso a archivos compartidos, pizarras compartidas, anotación de diapositivas, sondeo de participantes y sesiones de preguntas y respuestas de los participantes. Office Communications Server también admite la transición de un tipo de la conferencia a otro. Por ejemplo, un usuario tiene la opción de agregar la colaboración a una sesión existente de mensajería instantánea y crear una conferencia ad hoc.

 

Aunque Office Communicator es el cliente recomendado para las conferencias, Office Communications Server 2007 también es compatible con Office Live Meeting 2007 y con el complemento Office Live Meeting para Outlook 2007. Office Communicator 2007 admite la mensajería instantánea, la participación de sesiones audiovisuales, el uso compartido de aplicaciones, las pizarras compartidas y la transferencia de archivos. Office Live Meeting 2007 admite la participación de conferencias, así como la programación de sesiones, las sesiones grabadas, el sondeo de participantes y las preguntas y respuestas.

 

El complemento Office Live Meeting 2007 para Outlook 2007 admite tareas de conferencia usando Outlook 2007, así como la capacidad de designar a participantes individuales como asistentes o moderadores y de enviar invitaciones distintas para las funciones diferentes. Además de los usuarios que dispongan de la función de Organizador, Moderador o Asistente, también se clasifican como pertenecientes a un grupo de usuarios internos o externos según su ubicación y credenciales. Los usuarios internos tienen un inicio de sesión de Active Directory y se encuentran en la LAN corporativa. Los usuarios externos se subdividen en tres categorías: remotos, federados y anónimos.

Los usuarios remotos identifican a cualquiera con una cuenta de Active Directory dentro de una organización. Entre ellos se pueden incluir trabajadores remotos o contratistas. Todos los usuarios remotos pueden hospedar, asistir y presentar conferencias.

Los usuarios federados tienen credenciales definidas por el establecimiento de una federación dentro de Office Communications Server. Los usuarios federados pueden asistir a reuniones y actuar como moderadores, pero no pueden organizar reuniones.

 

Los usuarios anónimos son el grupo con más restricciones; sólo pueden asistir a las reuniones a las que se les ha invitado.

Para proporcionar un nivel adicional de seguridad para cualquier reunión dada, es posible especificar tipos diferentes de configuración de control de entrada. Office Communications Server 2007 ofrece los siguientes: abierta autenticada, cerrada autenticada y anónima.

Una reunión abierta autenticada permite a cualquier usuario remoto o interno con una entrada de Active Directory unirse a la reunión. También puede unirse cualquier usuario federado. Una reunión cerrada autenticada restringe la reunión a los usuarios invitados por el organizador de la reunión. Los usuarios federados no pueden participar en la reunión.

 

Una reunión anónima está abierta a cualquiera que reciba una invitación. Para unirse a ella, el usuario debe presentar una clave de conferencia y aprobar la autenticación de texto implícita para que se comprueben sus credenciales. A menos que se promocione su nivel a moderador después de unirse, los usuarios anónimos sólo pueden ser asistentes. La figura 6 muestra algunas de las opciones de configuración disponibles.

 

Marcado

Al simplificar las comunicaciones, integrarse con distintos medios de comunicación y poner el control en manos del usuario, Office Communications Server 2007 tiene el potencial para revolucionar la manera en que trabaja su empresa. El concepto de comunicaciones contextuales, donde la información de presencia y un medio para comunicarse están integrados en la aplicación, será la base de esta revolución. Si Office Communications Server 2007 no está en su laboratorio, debería estarlo.

 

Para obtener más información acerca de Office Communications Server 2007 y probar esta versión beta, eche un vistazo al TechCenter de Office System en la dirección technet.microsoft.com/en-us/office/bb267356.aspx. Asegúrese también de visitar el Blog del equipo de desarrollo de comunicaciones unificadas en la dirección blogs.techNet.com/uc.

 

 

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Conexión de usuarios con Office Communications Server 2007 – Parte 1

 La comunicación unificada está aquí. El lanzamiento inminente de Office Communications Server 2007 ofrecerá una revisión completa de la experiencia que actualmente ofrece Live Communications Server 2005. Además de las mejoras en la arquitectura y la administración, Office Communications Server 2007 incluye un cliente nuevo, Office Communicator. También incluye capacidades nuevas y mejoradas tales como Enterprise Voice, conferencias web locales, presencia mejorada y mensajería instantánea y federación. Estas características combinadas ofrecen la plataforma para la estrategia Microsoft Unified Communications y prometen mejorar la productividad y mejorar la colaboración a larga distancia. Esta actualización también incluye una interfaz de complementos simplificada de Microsoft Management Console (MMC). La figura 1 muestra una de las nuevas mejoras administrativas para contadores de rendimiento.

El nuevo Office Communications Server 2007 se ofrece en dos ediciones: Standard y Enterprise. Office Communications Server 2007 Standard es ideal para implementaciones de menos de 10.000 usuarios. En una implementación de la edición Standard, un único servidor front-end hospedaría todos los servicios. 

Para implementaciones más grandes, está disponible la edición Enterprise, que se puede implementar en una configuración consolidada o ampliada. En una topología consolidada, todo el hardware está dispuesto en un mismo grupo de servidores front-end. Para conseguir una escalabilidad máxima, puede usar la configuración ampliada, que le permite usar servidores web dedicados que ejecuten Internet Information Services (IIS), conferencia por web y servidores de conferencia audiovisual (A/V) que se encuentren fuera del grupo de servidores front-end de la empresa. La figura 2 muestra una topología de configuración ampliada.

Arquitectura

La arquitectura de Office Communications Server 2007 se diseñó sobre una base de servidores principales: servidores front-end, servidores perimetrales y servidores de aplicaciones. Los servidores front-end proporcionan autenticación de usuarios, mantenimiento de libretas de direcciones, administración de presencia, administración de conferencias y hospedaje de aplicaciones, así como tratamiento de señales entre servidores y clientes, administración de medios (incluidos archivos compartidos) y enrutamiento de mensajería instantánea (IM) y del tráfico de conferencia.

 

La funcionalidad principal de conferencias de Office Communications Server 2007 se proporciona a través de una serie de servidores integrados también conocidos como unidades de control multipunto (MCU).

 

A continuación un resumen de estos servidores y sus funciones:

 

Servidores de conferencia y sus funciones

 

Servidor de conferencias (MCU)

Funcionalidad compatible

Mensajería instantánea

Habilita la mensajería instantánea de grupo al enrutar su tráfico entre los participantes. Integrada en el servidor front-end y no se puede instalar en un servidor independiente.

Telefonía

Habilita la compatibilidad con señales de marcado entrante y saliente. Integrada en el servidor front-end y no se puede instalar en un servidor independiente.

Web

Responsable de las funcionalidades de colaboración tales como pizarras, uso compartido de aplicaciones y Preguntas y respuestas. Este servidor también admite el acceso compartido a documentos de Office y presentaciones de PowerPoint. Se puede instalar en el servidor front-end o en la configuración de grupo ampliada en un servidor independiente.

A/V

Se usa para la combinación y retransmisión de audio/vídeo IP entre varios interlocutores. Se puede instalar en el servidor front-end o en la configuración de grupo ampliada en un servidor independiente.

Otra función importante del servidor front-end es como host del servidor de la libreta de direcciones. Quienes estén familiarizados con Live Communications Server 2005 SP1 reconocerán este servicio. En Office Communications Server 2007, juega un papel central y ya no es un componente opcional. El servidor de la libreta de direcciones se compone de dos componentes: el servicio de la libreta de direcciones y el almacén de archivos de la libreta de direcciones. Este servidor es responsable de proporcionar la información de contacto tanto de fuentes internas como externas. La lista global de direcciones y las listas de distribución de Active Directory® y Exchange Server son ejemplos típicos de fuentes internas. Entre las fuentes externas se incluyen los usuarios de asociados federados o contactos públicos de mensajería instantánea.

Office Communications Server 2007 mejora la conectividad con usuarios externos presentada en Live Communications Server 2005 y permite que participen usuarios externos en conferencias locales. Esta funcionalidad adicional requiere dos nuevos servidores perimetrales: el de conferencia web y el audiovisual. Otro cambio es que lo que anteriormente se conocía como servidor proxy de acceso ahora se denomina servidor perimetral de acceso. Los servidores perimetrales de Office Communications Server están diseñados para colocarse en el perímetro de la red (subred filtrada) y proporcionar conectividad crítica de usuario externo 

A continuación un resumen de las funciones del servidor perimetral y de sus usos

Funciones de servidor perimetral 

Servidor

Funcionalidad compatible

Acceso al servidor perimetral

Federación; conectividad de usuario remoto; conectividad pública de mensajería instantánea (PIC).

Servidor perimetral de conferencias web

Conferencias web externas.

Servidor perimetral de A/V

Conferencias y llamadas audiovisuales punto a punto con usuarios externos.

Servidor proxy inverso

Expansión de grupos, descarga de archivos de libretas de direcciones, acceso de conferencias web a contenido de reuniones. No es estrictamente una función de Office Communications Server, pero ofrece funcionalidad crítica. ISA Server 2006 también puede ofrecer funcionalidad de proxy inverso.

Además de los servidores integrados descritos anteriormente, Office Communications Server aprovecha los distintos servidores de aplicaciones para realizar funciones esenciales, tales como la autenticación, el almacenamiento de metadatos de conferencia y funcionalidades de lista de distribución. Entre los servidores de aplicaciones usados normalmente con Office Communications Server se incluyen IIS, servidores de certificados, servidores de catálogo global del entorno de Active Directory, SQL Server® 2005, Exchange Server 2007 y servidores de archivos.

 

IIS se usa para proporcionar acceso a contenido de reuniones, actualizaciones de libretas de direcciones, expansión de grupos de distribución de Active Directory para mensajería instantánea, expansión de listas de distribución de Outlook® para usuarios externos y para facilitar la comunicación subyacente entre componentes de Office Communications Server.

Los servidores de certificados juegan un papel fundamental dentro de Office Communications Server desde el punto de vista de la comunicación cliente/servidor y servidor/servidor. Si usa un servidor interno de certificados de empresa, todos los clientes y servidores internos deben confiar en la entidad de certificación (CA). Por eso, en los almacenes de entidades raíz de confianza de todos los equipos deben instalarse las cadenas de certificados de CA. Si usa los servicios de federación de Office Communications Server, su organización asociada debe hacer lo mismo.

 

Los servidores de catálogo global de su entorno de Active Directory son compatibles con la autenticación de participantes de conferencia. Los servidores de catálogo global usarán Kerberos para la autenticación de usuarios internos y federados. Los usuarios remotos empleados por su empresa usarán sus credenciales de Active Directory sobre NTLM y los usuarios anónimos se autenticarán con Autenticación de texto implícita.

 

Exchange Server 2007 y sus características de mensajería unificada ofrecen un añadido importante a Office Communications Server 2007 mediante la inclusión de mensajería de voz y capacidades de asistencia automática.

Los servidores de archivos se usan para almacenar datos a los que los clientes necesitan obtener acceso. Por ejemplo, los archivos físicos que necesitan los clientes al descargar la libreta de direcciones se almacenan en un servidor de archivos. Del mismo modo, el contenido adicional de la reunión también se almacena en un servidor de archivos.

La arquitectura de protocolos subyacente de Office Communications Server 2007 se basa en una combinación de protocolos estándar de Internet y de Microsoft. Por ejemplo, el protocolo de inicio de sesión (SIP) se usa extensamente para funciones como, por ejemplo, la mensajería instantánea, conferencias y suscripciones de presencia. Los protocolos que usan los distintos componentes de Office Communications Server ofrecen la máxima eficacia y flexibilidad

 

Acontinuación un resumen de los protocolos esenciales y de su uso.

 

Protocolos

 

Protocolo

Funcionalidad compatible

HTTP (Protocolo de transferencia de hipertexto)

Acceso de cliente, descarga de contenido de reuniones y datos de libretas de direcciones. También se usa para la comunicación entre los servidores de conferencia y Focus, un componente de Office Communications Server.

Protocolo de inicio de sesión (SIP)

Creación de sesiones y administración por los distintos componentes de Office Communications Server, incluido Enterprise Voice, mensajería instantánea, servidores de conferencia y presencia mejorada.

Protocolo de control de conferencia centralizado (CCCP)

Protocolo personalizado que se usa para establecer y controlar conferencias y clientes de conferencia.

Modelo de objetos compartidos persistente (PSOM)

Protocolo personalizado que se usa en el transporte del contenido de conferencias web, incluidas claves de seguridad y funciones y derechos de usuario.

Protocolo de transporte en tiempo real (RTP)

Entrega de datos en tiempo real. Dentro de Office Communications Server 2007, ofrece el mecanismo de transporte para Enterprise Voice y las conferencias audiovisuales.

Protocolo de transporte seguro en tiempo real (SRTP)

Servicios de seguridad como cifrado, autenticación de mensajes e integridad para datos de RTP. Dentro de Office Communications Server 2007, se usa para el transporte seguro de contenido de audio y video a dispositivos de medios como micrófonos y altavoces.

Protocolo de control de transporte en tiempo real (RTCP)

Se usa junto con SRTP para transmitir información acerca de la calidad de la señal de A/V de conferencias entre dispositivos de medios.

 

 
 
Informática e Internet

Masiva propagación de troyano de MSN creador de redes botnets

ESET detecta a troyano creador de botnets propagándose activamente a través de mensajería Instantánea con mensajes en castellano, portugués e inglés.
Buenos Aires, 12 de Septiembre del 2007 – ESET, proveedor global de protección antivirus de última generación, anuncia la detección de un troyano de MSN que se está propagando masivamente en distintos países de Iberoamérica, ya que se envía con mensajes en español, portugués y también en inglés.

El troyano Win32/SdBot ya es detectado por ESET NOD32 gracias a un rápido trabajo del laboratorio generando la firma contra dicho malware en un muy breve lapso de tiempo, ya que se reportó masiva propagación en países como Argentina, Uruguay, Chile y España.

Este troyano es un bot que utiliza la mensajería instantánea como medio de propagación, pero que una vez infectado el equipo, toma control del mismo transformándolo en una PC zombi que forma parte de una botnet.

ESET informó a principios de mes sobre la masiva propagación de troyanos bot creadores de las redes de zombis en su ranking estadístico mensual, ya que los creadores de malware, hoy en día, tienen como principal objetivo agregar nuevos equipos a sus redes botnet para luego utilizarlas en beneficios propio según les convenga.

En este caso, un equipo infectado por el SdBot aprovecha la conexión de los usuarios al MSN para enviarse a sí mismo a todos los contactos del equipo infectado. Esto lo hace mediante múltiples mensajes en castellano, portugués e inglés.

El mensaje invita al usuario a aceptar el archivo enviado a través de distintas frases como pueden ser: “jajajaja recuerda cuando tuviste el pelo asi” o “Esta es la foto nuestra que voy a poner en MySpace”; como posibles mensajes en castellano, mientras que en inglés podría ser “Wanna see the pics from my vacation”.

El archivo enviado por el equipo infectado tiene siempre el mismo nombre base: IMG-0012, aunque también en algunos casos se envía como IMG-0012[texto variable]. Este archivo siempre está comprimido en formato zip o .rar, y es el que contiene al troyano bot Win32/SdBot, el cual tiene exactamente el mismo nombre que el archivo comprimido y es de extensión .com.

El principal problema de este tipo de malware, es que cuando infecta un equipo, el creador del malware y administrador de la red botnet toma total control del equipo infectado formando de esta manera una inmensa red  de equipos zombies que pueden ser utilizados para enviar spam, para continuar con la propagación del troyano bot, para propagar cualquier otro malware, para robar información personal 

Informática e Internet

¿Sabias qué…? Con Leopard podemos predefinir las Vistas

Hablemos del nuevo sistema operativo de Apple (Mac OS X Leopard ).  

El nuevo Mac OS X Leopard trae un remodelado Finder, una de las opciones más vistosas es Cover Flow, un tipo de visualizado de iconos en 3D, muy similar al ya conocido Cover Flow de iTunes, Cover Flow nos permite interactuar con el documento como si de un documento real se tratará, leer un documentos sin abrirlo, visualizar un video, escuchar una canción mp3 o revisar una imagen.

Cover Flow en algunas carpetas puede ser un poco molesto de utilizar, más si no estamos acostumbrados a este nuevo visualizado 3D, para no tener que estar cambiando entre vistas, utilizar una u otra, ahora podemos predefinir las carpetas concretas para que estas se vean con una vista determinada, Iconos, Lista, Cover Flow…

Para poder determinar una vista en una carpeta solo tenemos que abrir cualquier Carpeta o Volumen y hacemos clic en Finder en Visualización > Mostrar opciones de visualización o Comando + J y marcamos la opción que aparezca en "Abrir siempre en visualización Cover Flow", para cambiarla, solo hay que elegir otra Vista en la ventana del Finder para que esta casilla cambie entre todas las vistas disponibles.